药局不只领口罩,如何变身全民健康守护神?

点击次数:1549   更新时间2021-08-01     【关闭分    享:
原本在部分民众眼中,社区药局只剩处方笺领药的功能,但随著新冠疫情升温,政府推动“领口罩”措施,让药局跃升为全民防疫前哨站。一间间隐身社区内的好邻居,早已默默转型与创新,以各种方式守护居民的健康,他们勾勒的未来药局面貌,颠覆你我想像!

新闻画面中,罹癌老药师包著尿布分装口罩;72岁的他仍坚持,即使在人生最后阶段,也要为防疫尽一份心力。台湾社区药局,原只剩处方笺领药唯一功能,如今却因为疫情,意外跃居防疫前哨站。

在美国,担心恐慌人群瘫痪医疗机构。美国两大连锁药局Walgreens与CVS陆续宣布,将配合美国政府设得来速快筛检测站,守住防疫第一线。

在欧洲,德国防疫中心罗伯特.科赫研究所(Robert Koch Institute)的战略中,也将药房列为“防疫前线战士”,地位等同于大学医院与诊所。

主导智慧药局计划的资策会数码服务创新研究所主任何伟光观察,药局与医院,都是健康照护的一环,惟长久以来,台湾人轻药局、重医院,没有分级观念;但疫情下,明显改变,“未来,重症才上医院,药局角色会更重要。”何伟光说。

讽刺的是,若非疫情来得凶猛,在台湾已被人们遗忘的老药局,恐怕不久后,亦将随著老药师们,一间间被淹没在时代长河里。

中部开业超过30年的刘药师,悠悠道出近来独立药局面临的严峻挑战。例如,处方笺用药采购成本高,难获利;过去还能靠奶粉尿布等母婴用品勉强支撑,如今也被少子化冲击;至于药妆、OTC(Over the Counter,非处方用药)与保健食品等产品,更敌不过连锁业者大军压境。

挑战一〉连锁化、极大化,整并潮浮现

分析台湾传统药局经营,正面临三大趋势与挑战。

相较美国药局连锁比例高达66%,日本也有50%,台湾药局连锁占比仅19%。盛弘医药集团董事长杨弘仁分析,台湾占比偏低,关键是,药师专业难复制,加上与民众之间还有著难以取代的信任关系,如果没有很强的系统与细腻的服务辅助,很难撼动既有生态。

但这也让高达八成的独立药局,受限资金与资源不足,不论采购、系统、物流,都很难跟连锁业者竞争,最后撑不下去,只好关灯歇业。也因此,台湾药局规模从20多年前极盛时期逾1.3万家,已逐步萎缩至7000、8000家。

有趣的是,虽然家数10年未见明显改变,整体市场却每年以3%至5%的速度稳定成长,根据经济部统计资料显示,2018年,台湾药局与药妆年商机已突破2000亿元。再进一步对比日本药妆20年成长2.7倍,规模达7.3兆日圆(约台币2.4兆元),台湾仍有很大想像空间。

这也让台湾药局掀起一波又一波的整并潮。旗下有医院、医材药品、基因检测等相关事业的盛弘集团,2019年斥资1.7亿元从瑞士商裕利集团手中,并购连锁药局跃狮。

挑战二〉异业结盟、纵向集成、复合变形 

在医院诊所不普及率的年代,西药房就相当于社区基层医疗中心,药商或药剂师会替上门的客人配药,甚至打针。转型药局纳管后,随著健保制度下医疗愈方便,药局业务却愈被挤压。

药局要能存活,除了加入健保系统,连锁药局杏一执行副总魏子文指出,最重要的是“复合式经营”。虽然是存在数百年的传统产业,也得不断“变形”,才能在残酷的市场里存活下来。过去最常见的,是药房转型婴幼儿用品,或是照顾用的辅具、医材等;近年成长最快的,就是结合日用品与美妆、保养品的药妆店。

在人口老化严重的日本,偏乡药局还得扮演社区物资补给站的角色,从药品卖到生鲜、日用品、小家电,规模比超市还大,有些甚至还肩负了长照、社区健康中心的角色。在近年的流行病毒疫情下,欧美国家更赋予社区药局流行病快筛检测站等防疫功能。

挑战三〉数码化、智能化、化被动为主动 

可以确定的是,未来药局“大者恒大”“赢者全拿”的态势已定。

杨弘仁分析,药局属于医疗、大健康产业的一环。光台湾,大健康产业每年商机上看5000亿元。且药局深耕社区,兼具专业与便利特性,让药局成了医药与零售业者兵家必争的“关键最后一哩路”,甚至连全球电商巨头都垂涎。

美国电商龙头亚马逊(Amazon)2018年以7.53亿美元(约台币226亿元),收购在线药局Pill Pack,正式挥军药品零售市场。对药品市场虎视眈眈的贝佐斯(Jeff Bezos)公开宣战。美国连锁药局二哥Walgreens也不甘示弱,找来微软助阵。

2019年1月底,Walgreens与微软签约,透过微软的Azure云端AI系统,实时上载并累积个人用药数据,希望透过数据分析,能改变慢性病患者的健康与用药习惯,以及疾病恶化后的住院率。

杨弘仁不讳言,结合数据与AI,以收预防医疗之效的大健康商机,人人都想抢,各产业巨头,微软、亚马逊、腾讯、鸿海等,几乎都没缺席。

“但要达到智慧医疗或健康,前提是能做到全面数码转型!”杨弘仁直言。

跃狮药局总经理陈美孜观察,相较于医院,社区药局更适合智能服务落地验证,这也让过去不起眼的药局咸鱼翻身,成了最重要智能应用场域。包含生理数据监测、用药习惯分析、预防跌倒、AI疾病判读等,各种智慧应用陆续上市,只是目前都还在实验、练兵的阶段,就看最后谁能顺利抵达终点。

全球人口高龄化趋势下,可以预见的是,医药与照护的需求将大增。在美国,社区药局除了贩售医药用品,也被赋予愈来愈多医疗预防、诊断,与健康顾问等角色;例如,成人在药局施打流感疫苗的比例已达25%。

未来四大策略〉医疗、保险、创新、电商 

甚至,银发族最需要的陪伴、学习、娱乐、健身等服务,未来都将集成在药局里。“未来药局”不再只是药局,将兼具不同功能,像是是健康中心、诊所、防疫站,游乐园、银发学院、餐厅等。

全球PwC资诚联合会计师事务所2019年一份报告中,清楚指出,未来药局应发展O+O(Online、Offline)集成模式。PwC就对此建议,布局未来药局有四大策略:结合医疗、结合保险、创新价值、结合电商。

疫情改变人类生活;未来,将提早到来。颠覆你我想像的未来药局,已是现在进行式。

图/台湾药局转型获利遇瓶颈,家数成长接近停滞。